טיולים לפטרה מאילת

"שלושה יצאו לדרך עם שקיעה,
מנגד להטו הרי אדום.
חלום ישן, מפה ומימיה
לקחו הם אל הסלע האדום".
(מתוך הסלע האדום/ חיים חפר).

חיים חפר, לוחם ומשורר, כתב את הלהיט "הסלע האדום" בתגובה לתופעה שרווחה בישראל של שנות החמישים, כאשר צעירים רבים חצו את הגבול לירדן (באותם ימים מדינת אויב) על מנת לחזות בנופי העיר הקדומה, פטרה. רבים מאותם צעירים קיפחו את חייהם במסע ההרפתקני לפטרה. כיום, תודות להסכם השלום עם ירדן, כל אזרח ישראלי, מצעיר ועד זקן, יכול להגשים את אותו החלום הישן. כל מה שנדרש הוא דרכון בתוקף.

העיר פטרה ממוקמת בדרום ירדן, כמאה קילומטרים מצפון לעקבה. הסכם השלום בין ישראל וירדן הביא עמו שיתופי פעולה כלכליים רבים בין אילת ועקבה, כך שסוכנויות טיולים רבות הממוקמות באילת, משווקות טיולים מאורגנים ומודרכים לפטרה, וואדי ראם ואתרי תיירות נוספים בירדן. הפרשי המחירים בין טיול עצמאי לבין טיול מודרך בפטרה אינם גבוהים, ולכן מומלץ לבקר בפטרה במסגרת טיול שכולו מאורגן מראש, עד לפרטים הקטנים.

ניתן לראות את פטרה כצומת דרכים מכרעת בהיסטוריה של האנושות. רגע לפני גילוי אפשרויות התחבורה הימית, כשהשבטים העתיקים עוד העבירו סחורות ביבשה, חשופים לתנאי המדבר הקיצוניים. השילוב המיוחד בין המראות המרהיבים וערכה ההיסטורי של פטרה, זיכו אותה במקום מיוחד ברשימת שבעת פלאי תבל, וכאתר מורשת עולמי של ארגון יונסקו.

פטרה היא עיר נבטית עתיקה, שנבנתה במקור על ידי האדומיים בין המאות השביעית והתשיעית לפני הספירה. הנבטים, שבט סוחרים מחצי האי ערב, עסקו בהעברת סחורות מן המדבר ליוון ורומא העתיקה.

כמומחים לענייני מדבר, הנבטים נהגו לחצות את המדבר בשיירות של מאות גמלים, ולעצור בתחנות שנבנו כל שלושים-ארבעים קילומטרים. העיר פטרה נבנתה כפתרון אורבני לאלה מהם שלא היו מסוגלים להילחם, שכן כל שהיה לעשות על מנת להגן על פטרה ויושביה, הוא לחסום את הסיק (הקניון).

בשלב מאוחר יותר, הפכה העיר פטרה למרכז בנקאי, לבירת הנבטים ובשנת 106 לפני הספירה, נכבשה על ידי הרומאים. פטרה, כנקודת ציון המקשרת בין הים התיכון, מצרים, אילת, סוריה וערב, הפכה לאזור אסטרטגי ולמרכז למסחר בתבלינים, בשמים ומתכות. נפילתה של פטרה כרוכה בהעברת דרכי המסחר מהמדבר לים האדום, ובעלייתה של בצרה כבירת הפרובינציה.

המבנים המרשימים החקוקים באבן חול אדומה, העניקו לפטרה את הכינויים "הסלע האדום" ו”העיר האדומה כשושנה". בין שפע המבנים ואתרי החובה, ראויים לציון מיוחד הסיק, אל-חזנה, האמפיתאטרון והמנזר (אל-דיר). מומלץ לרכוש כרטיס ליומיים ולהספיק לראות ולחוות את כל מה שיש לעיר העתיקה והמסקרנת להציע.

קישור למאמר באנגלית: Tours from Eilat to Petra

המאמר באדיבות אתר טיולים לפטרה (www.eilatPetraTours.com)